EL SUEÑO

Uno de los sueños dorados de toda persona es dormir bien, profundamente y sin sobresaltos, un asunto que tiene que ver con la salud en general y aunque usted no lo crea, con el cuidado estético.

Lograr un excelente descanso nocturno en ocasiones requiere del consejo experto, para descubrir qué convierte las noches de varias personas en pesadillas.

La ciencia avanza y en el terreno del sueño se ha descubierto que la causa principal de un mal sueño tiene que ver con la dificultad para respirar.

¿CUALES SON LAS CAUSAS DE LA APNEA OBSTRUCTIVA DEL SUEÑO?

Cuando usted está despierto, los músculos de la garganta mantienen las vías respiratorias rígidas y abiertas para que el aire pueda entrar a los pulmones. Cuando duerme, estos músculos están más relajados. En condiciones normales, el hecho de que los músculos de la garganta estén relajados no impide que las vías respiratorias permanezcan abiertas (despejadas) para permitir la entrada de aire a los pulmones.

Sin embargo, si usted tiene apnea obstructiva del sueño, sus vías respiratorias pueden estar obstruidas o estrechadas durante al sueño debido a que:

  • Los músculos de la garganta y la lengua se relajan más de lo normal.
  • La lengua y las amígdalas (masas de tejido que se encuentran en la parte de atrás de la boca) son grandes en comparación con la abertura de la tráquea.
  • Usted tiene sobrepeso. El tejido graso adicional puede engrosar las paredes de la tráquea. Entonces la abertura interna se estrecha, lo cual hace que sea más difícil mantenerla abierta.
  • La forma de la cabeza y el cuello (la estructura de los huesos) puede hacer que las vías respiratorias que se encuentran en la boca y la garganta sean más pequeñas.
  • El proceso de envejecimiento limita la capacidad de las señales del cerebro para mantener los músculos de la garganta rígidos durante el sueño. Así es más probable que las vías respiratorias se estrechen o colapsen.

Si las vías respiratorias están total o parcialmente bloqueadas durante el sueño, no entra suficiente aire a los pulmones. Esto puede provocar ronquidos fuertes y una disminución de las concentraciones de oxígeno en la sangre.

Si el oxígeno baja a una concentración peligrosa, obliga al cerebro a alterar el sueño. De esta forma se tensan los músculos de las vías respiratorias altas y se abre la tráquea. Entonces la respiración vuelve a la normalidad, a menudo con un ronquido fuerte o con un sonido parecido al que una persona hace cuando se atraganta.

Los descensos frecuentes de la concentración de oxígeno y la disminución de la calidad del sueño desencadenan la liberación de hormonas del estrés. Estos compuestos aumentan la frecuencia cardíaca y el riesgo de sufrir presión arterial alta, ataque cardíaco, derrame cerebral y arritmias (latidos irregulares del corazón). Las hormonas también aumentan el riesgo de que haya insuficiencia cardíaca o de que ésta empeore.

La apnea del sueño que no recibe tratamiento también puede causar cambios en la forma en que el cuerpo usa la energía. Estos cambios aumentan el riesgo de sufrir obesidad y diabetes.

¿QUÉ ES LA APNEA OBSTRUCTIVA DEL SUEÑO?

La apnea del sueño es un trastorno frecuente en el que una persona hace una o más pausas en la respiración o tiene respiraciones superficiales durante el sueño.

Las pausas pueden durar entre unos pocos segundos y varios minutos. A menudo ocurren entre 5 y 30 veces o más por hora. Por lo general, la respiración vuelve a la normalidad, a veces con un ronquido fuerte o con un sonido parecido al que una persona hace cuando se atraganta.

Casi siempre la apnea del sueño es un problema crónico (constante) de salud que altera el sueño. La persona pasa de un sueño profundo a un sueño liviano cuando hay una pausa en la respiración o cuando la respiración se vuelve superficial.

Por esta razón, el sueño es de mala calidad y se siente cansancio durante el día. La apnea del sueño es una de las principales razones por las cuales una persona puede sentir mucho sueño durante el día.

DISPOSITIVOS RESPIRATORIOS

La presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por su sigla en inglés) es el tratamiento más frecuente para la apnea del sueño. El equipo de CPAP tiene una mascarilla que cubre la boca y la nariz, o solo la nariz. El equipo envía aire suavemente a la garganta. El sistema para tratamiento de la Apnea Obstructiva del Sueño está compuesto por:

  • Generador de Presión Positiva de Aire: CPAP, APAP, VPAP.
  • Circuito o Manguera Corrugada.
  • Mascara de Polipropileno.

- CPAP: Presión positiva continua en las vías respiratorias.
- APAP: Presión positiva de la vía aérea autoajustable.
- VPAP: Presión positiva de dos niveles en la vía aérea.

El aire hace presión sobre las paredes de las vías respiratorias. La presión del aire se ajusta para que sea suficiente para evitar que las vías respiratorias se estrechen o bloqueen durante el sueño.

La apnea del sueño volverá a ocurrir si se suspende el CPAP o n se usa correctamente.

CÓMO FUNCIONA EL CPAP

El CPAP funciona de la siguiente la manera:

  • El dispositivo es una máquina que pesa aproximadamente 2 libras (2.2 kg).
  • Se coloca una máscara sobre la nariz y un tubo la conecta al dispositivo de CPAP.
  • La máquina libera una presión de aire constante a través de este tubo hasta la máscara.

El CPAP funciona al incrementar permanentemente la presión en la vía respiratoria. Los dispositivos más nuevos, llamados presión positiva autoajustable de la vía respiratoria (APAP, por sus siglas en inglés), pueden responder a cambios en la presión en la vía aérea cuando éstos ocurran. Esto puede ser más cómodo y también le puede ayudar a evitar tener que pernoctar en el hospital y otros viajes a éste.